Thursday, December 15, 2005

La Plaza Bolívar: Un pasado con muchas caras
En Caracas ningún espacio urbano tiene más historia que la Plaza Bolívar. Su pasado fundacional, sus transformaciones estructurales, y los diferentes usos que los ciudadanos le han dado, convierten a esta plaza en una referencia obligada de la capital.

En 1567 nace la Plaza Mayor, cuando Diego de Losada manda a colocar un rollo de madera en el centro del área escogida y repite tres veces dando golpes con su espada: “Si hay alguna persona que me contradiga que salga a lo pedir y demandar; pues yo a nombre de mi Majestad lo defenderé”. Desde entonces la plaza se convirtió en el centro de la ciudad, a partir del cual se desarrolló la vida urbana de la recién nacida “Santiago de León de Caracas” hace más de 400 años.
Plaza Bolívar: mercado y retretas

A partir de 1754 la plaza comenzó a lucir unas arquerías, construidas por el Gobernador Phelipe de Ricardos, que sirvieron para ubicar a una serie de buhoneros, convirtiendo la plaza en el Mercado Mayor de la ciudad. Las arquerías se inauguraron en 1755. Sesenta años más tarde esta misma plaza es escenario de celebraciones y conmemoraciones en honor al Libertador Simón Bolívar. Sin embargo, ésta volvió a degenerar en mercado popular, alrededor de 1864.

Durante la dictadura de Páez se desarrolla el primer proyecto de embellecimiento de la plaza.; sin embargo es en 1865 cuando Guzmán Blanco, encargado del poder en ausencia del presidente Falcón, cuando se inicia la demolición de las arquerías y tiendas del gobernador Ricardos. El proyecto desarrollado dio paso a una plaza, prácticamente nueva, con cuatro entradas esquineras y otras cuatro a los lados de los puntos medios. Dicho proyecto estuvo a cargo del francés A. Roudier; y éste es copiado por la mayoría de las plazas que, a partir de ésta, van surgiendo en el país.

Durante el primer gobierno de Antonio Guzmán Blanco, en 1872, se inicia el rescate del lugar y el 18 de noviembre de ese año se decreta la erección de una estatua ecuestre del Libertador. Dos años más tarde la estatua fue inaugurada en medio de una gran celebración que incluyó el uso, por primera vez, de aparatos eléctricos para iluminar la plaza.
El nuevo siglo en la plaza

Al inicio del nuevo siglo, 1900, un terremoto en Caracas ocasionó pérdidas materiales, muertes y más de sesenta heridos, entre los primeros el presidente Cipriano Castro que se lanza por el balcón de la Casa Amarilla.

La muerte del general Juan Vicente Gómez, dictador por más de dos décadas, provoca la concentración, en la plaza, de un grupo de manifestantes; al tiempo que el nuevo mandatario, el general Eleazar López Contreras, saluda al pueblo desde el balcón Principal de la Casa Amarilla.
El 26 de junio de 1908 queda inaugurado el servicio eléctrico de tranvías, que funcionó hasta 1947, con varios terminales en la plaza. Ese mismo año Gómez toma el poder y desde el balcón principal de la Casa Amarilla se asoma para ver al pueblo reunido en la plaza.

Las fiestas en honor al Centenario del Libertador dan la oportunidad a las mujeres para lucir sus mejores galas en los conciertos y retretas de la plaza. Durante varias décadas se hicieron regulares las retretas en la plaza; las cuales se llevaban a cabo, regularmente, los días jueves y domingos y en ciertos días festivos.

Por los años 20 un perro llamado Cenizo se apoderó de la plaza al punto de que no dejaba acocarse a la estatua a ningún otro perro. El perro logró una gran simpatía y en su muerte los periódicos de la época anunciaron su desaparición.

En la actualidad, por medio de Fundapatrimonio, se esta intentando recatar este espacio público con la promoción de algunos eventos en la plaza, al estilo de las antiguas retretas de antaño, sin embargo el esplendor de otros tiempos no ha vuelto a este lugar

Thursday, December 01, 2005

La historia de Caracas comenzó en esta plaza. En primer lugar un mercado de vegetales y una esquina de oradores, hoy una plaza más dentro del entramado urbano. Ayer fue el corazón de la ciudad y hoy parece haber perdido el valor de ser un lugar de encuentro para los caraqueños.
¿Qué ha pasado con los lugares de esparcimiento en Caracas? ¿Será que los espacios de disfrute y de ocio han quedado reducidos a los centros comerciales?

Thursday, November 24, 2005

La Plaza Bolívar de Caracas ha tenido un sinfín de mutaciones a lo largo de su historia. Tuvo diversos nombres entre los cuales destacan: Plaza de la Catedral y Plaza Mayor, al igual que se le conoció, en épocas de la colonia, como Plaza del Mercado; en tanto que concentraba en su interior al mercado principal de la ciudad.
No hay que olvidar que este espacio fue, desde la fundación de la ciudad, el punto central al rededor del cual se concentró la población, hasta que Caracas se convierte en metrópoli, a partir del siglo XX.

Thursday, October 27, 2005

El presente blog tiene por objeto acercar al venezolano, y en especial al caraqueño,a una parte vital de su patrimonio. La misma intenta recoger las diferentes visiones de los venezolanos, incluyendo especialistas en temas urbanos, en torno a este importante lugar de la capital como punto de encuentro.